Sustainability sells: hoe kan je als retailer duurzaam inkopen in de mode-industrie?

18 Mar 2021
Door Modefabriek

Het aanbieden van een goed product is niet langer voldoende om de huidige consument tevreden te stellen. De consumenten van vandaag willen meer dan alleen kwaliteit, ze zijn op zoek naar winkels en merken die aansluiten bij hun persoonlijke milieubewuste overtuigingen. Hoe verduurzaam je als merk en welke strategieën kun je toepassen om duurzamer in te kopen als retailer? Met Marieke Eyskoot, expert, spreker en consultant op het gebied van sustainable fashion en lifestyle, 11 edities lang co-organisator van het duurzame platform MINT op Modefabriek, én auteur van het boek 'Dit is een goede gids - voor een duurzame lifestyle', bespreekt Modefabriek de essentiële onderdelen van het ontwikkelen van een nieuwe en duurzame strategie.


Een definitie van duurzame mode

De termen ‘duurzaam’ en ‘mode’ lijken geen natuurlijke combinatie. De trendgedrevenheid van mode zet ons ertoe aan om elk seizoen nieuwe kledingstukken te kopen, terwijl duurzaamheid ons juist vraagt juist bewuster naar mode te kijken. Om te weten hoe je duurzamer te werk kan gaan, is het van belang om duurzame mode te definiëren. Marieke Eyskoot: ‘Dat is mode gemaakt met respect voor de mens en onze omgeving. Of je nu kijkt naar grondstoffen, energiegebruik, of arbeidsrechten en transparantie; dit is allemaal onderdeel van duurzame mode.’


3458b5b5-1feb-4a5c-b0f1-5d05287da246.png?uuid=17a114ce-5651-4e09-b0dd-bcaa359ea2d1


Duurzaam inkopen is de toekomst

Er is geen beter moment om als retailer een duurzaam aanbod te creëren. Nu consumenten kritischer en milieubewuster zijn dan ooit, speelt duurzaamheid een steeds een grotere rol speelt in de mode-industrie. De huidige en nieuwe generatie consumenten, geleid door millennials en Gen Z hebben namelijk easy access tot informatie rondom duurzaamheid en zijn veel bewuster geworden van de wereld achter kleding. 


Daardoor verwachten zij ook meer van merken en winkels als het aankomt op duurzaamheid. Online zoekopdrachten naar 'duurzame mode' zijn tussen 2016 en 2019 verdrievoudigd, zo blijkt uit een rapport van Forbes. Het is een uitdaging om duurzaamheid een essentieel onderdeel te laten zijn van je bedrijf, maar het biedt ook toekomstperspectief. Marieke Eyskoot stelt dat er op lange termijn dan ook maar één optie mogelijk is: ‘dat is meegaan met de ontwikkelingen als je een toekomst wil hebben als merk of winkel binnen deze industrie. Er is een eind aan hoeveel uitbuiting mens en milieu aankunnen. Op een gegeven moment is het letterlijk op.’

 

Communication is key; het hoeft niet perfect 

Voor een merk of winkel kan het lastig zijn een begin te maken met de grote uitdaging van verduurzaming. Het lijkt soms alsof alles in één keer perfect moet zijn, maar het gaat er vooral om dat je helder communiceert. Zo vindt ook Marieke: ‘Het is essentieel dat je je als merk of winkel niet laat tegenhouden door de gedachte dat je meteen volmaakt moet zijn op het gebied van duurzaamheid. Het is belangrijk om eerlijk te zijn wat je al wel doet, en vooral ook wat je nog niet doet - en waarom. De maatschappij zelf is nu ook nog niet helemaal ingericht op 100% duurzaamheid. Maar geloofwaardig kun je altijd zijn: zorg ervoor dat je kunt bewijzen wat je claimt.’


Kwaliteit boven kwantiteit op de lange termijn

Als winkel en inkoper heb je de invloed op wat er daadwerkelijk op de markt komt en welke richting de industrie opgaat. Die invloed bereik je door meer vragen te stellen, zelf onderzoek toe doen en zo informatie in te winnen. Marieke: ‘Baseer inkoopbeslissingen niet alleen op prijs en stijl, duurzaamheidscriteria maken daar net zo goed deel van uit. Van welke materialen zijn de items gemaakt, onder welke arbeidsomstandigheden? En is er een onafhankelijke organisatie is die dit verifieert?’


‘Een van de belangrijkste stappen is misschien wel meer focus op kwaliteit dan kwantiteit. Daarvoor moet je de strategie van je bedrijf anders inrichten. Weg van korte termijn-omzet uit kleine marges, die de huidige industrie – gebaseerd op snelle en grote volumes - in stand houdt. Ga voor een lange termijnaanpak, met meer tijdloze en seizoensloze items. Dan hoeven bovendien de collecties niet zo snel te wisselen, wat de kans op overstock en uitverkoop voor je winkel ook weer vermindert.’ 


933f8183-dcb5-494f-82be-1299df4b9f45.png?uuid=744e01f8-0eb5-4783-9742-9a949686c56f


Wie betaalt de prijs? 

Vaak wordt verondersteld dat het veel duurder is om als modebedrijf duurzamere keuzes te maken. ‘Het klopt dat duurzame mode duurder is. Dat is maar goed ook, want duurzame kleding is niet te duur, gangbare kleding is té goedkoop,’ stelt Marieke. ‘Het feit dat iets goedkoop is betekent niet dat het weinig kost, maar dat iemand anders dan jij de prijs betaalt. Maar ook binnen duurzame mode heb je verschillende prijssegmenten - net als in gangbare kleding - en hoeft het niet allemaal ontzettend duur te zijn.’ Je kunt als merk of winkel op een transparante manier duidelijk maken waarom dingen kosten wat ze kosten. Onderzoek van de Hult International Business School stelt bijvoorbeeld dat consumenten bereid zijn meer te betalen voor producten van een duurzaam merk. Doordat er nu nog geen concrete wetgeving bestaat rondom het handhaven van duurzaamheidsstandaarden binnen de mode, hebben retailers zelf de keuze welke kant ze op gaan. ‘Je kunt je dus juist nu als winkel onderscheiden van de rest door duurzame keuzes te maken. Wees er trots op dat je een andere business gaat voeren die de toekomst heeft.’  


Meer weten? Check Marieke's Instagram of lees meer over haar boek ‘Dit is een goede gids voor een duurzame lifestyle’. 


Geschreven door Lara Oliveri

Deel artikel